Comme d’autres innovations majeures telles que l’automobile, l’électricité, les produits chimiques et l’avion, le cinéma est apparu dans la plupart des pays occidentaux en même temps. Comme la première forme de masse industrialisé du divertissement, il était omniprésent. Depuis les années 1910, à chaque année, des milliards de billets de cinéma ont été vendus et les consommateurs qui n’ont pas visité régulièrement le cinéma sont devenus une minorité.

En Italie, aujourd’hui à peine significatif en matière de divertissement international, l’industrie du cinéma a été l’industrie d’exportation à veille de la Première Guerre mondiale. Dans la dépression qui a frappé les États-Unis, le film a été le secteur le plus rentable, et dans les années 1930, en France, c’était l’industrie avec la plus forte croissance, suivie du papier et de l’électricité, tandis qu’en Grande-Bretagne le nombre d’entrées en salle et les billets vendus ont augmenté de près d’un milliard en un an. Malgré cette importance économique, malgré son émergence rapide et la croissance, en dépit de son effet prononcé sur la vie quotidienne des consommateurs, et en dépit de son importance comme un cas au début de l’industrialisation des services, l’histoire économique de l’industrie du film n’a guère été examinée.

Cet article va se limiter exclusivement au développement économique de l’industrie. Il y sera question de quelques pays, principalement aux États-Unis, la Grande-Bretagne et la France, puis exclusivement pour enquêter sur les questions économiques qu’il aborde, de ne pas donner des histoires complètes de l’industrie dans ces pays. Cette entrée ne peut pas faire justice aux évolutions de chaque pays, compte tenu de la nature d’un article d’encyclopédie. Cette entrée se limite également à l’évolution de l’industrie du cinéma occidental, car il a été et est encore la plus grande industrie cinématographique du monde, en termes de recettes, bien que cela pourrait bien changer à l’avenir.

Avant le cinéma

À la fin du XVIIIe siècle, la plupart des consommateurs ont apprécié leur divertissement d’une manière non-commerciale informelle et désordonnée. Lorsque vous effectuez un voyage, ils pourraient tout à coup rencontrer un artiste en bordure de route, et leurs villages ont été souvent visité par des forains, des clowns et des troubadours. Les foires saisonnières ont attiré une grande variété de musiciens, de magiciens, de danseurs, de diseurs de bonne aventure et d’avaleurs d’épée. Seules quelques grandes villes abritaient des théâtres légitimes, strictement réglementés par les dirigeants locaux et nationaux. Ce monde a été déchiré en deux étapes.

Tout d’abord, la plupart des pays occidentaux ont commencé à déréglementer leurs industries du divertissement, permettant à de nombreux entrepreneurs de plus pour entrer dans le business et faire des investissements beaucoup plus importants, par exemple dans les circuits de théâtres en pierre fixe. Les États-Unis a été le premier à la libéralisation à la fin du XVIIIe siècle. La plupart des pays européens ont suivi au cours du XIXe siècle. En Grande-Bretagne, par exemple, la déréglementation dans le milieu des années 1840, et en France à la fin des années 1860. Le résultat de cela était que des spectacles commerciaux, formalisé et standardisé a émergé qui a détruit une bonne partie de divertissements traditionnels. L’effet combiné de la libéralisation, de l’innovation et des changements dans l’organisation des entreprises, a fait l’industrie à croître rapidement au cours du XIXe siècle, et intégré marchés du divertissement locales et régionales en normes nationales. À la fin du XIXe siècle, les industries du divertissement intégré les marchés nationaux et maximum de productivité réalisables grâce à des innovations de processus. Entrées créatives, par exemple, diffusés rapidement sur les lieux – souvent dans des trains dédiés – coordonné par les bureaux de réservation centralisés, ce qui maximise l’utilisation du capital et du travail.

A ce moment, dans une deuxième étape, le cinéma a émergé et à son tour détruit ce monde, par l’industrialisation dans le monde moderne, standardisé, commercialisable en masse le divertissement, l’intégration des marchés nationaux de divertissement en internationale.

Les origines technologiques du cinéma

Au début des années 1890, Thomas Edison a présenté le Kinematograph, qui a permis le tournage de films et de leur play-back dans les machines slot-monnaie pour le visionnement individuel. Au milieu des années 1890, les frères Lumière ont ajouté l’invetion de la projection et ont commencé à jouer dans des films paramètres, comme au cinéma. Le cinéma reconfiguré à différentes technologies que tous étaient disponibles à partir de la fin des années 1880.

Après que les conditions préalables pour le cinéma avaient été établis, la technologie du cinéma lui-même a été inventé. Déjà en 1860/1861, les brevets ont été déposés pour la visualisation et la projection d’images animées, mais pas pour la prise de photos. Le scientifique Jean Marey termina le premier modèle de travail d’un appareil photo argentique en 1888 à Paris. Edison a visité Georges Demeney en 1888 et a vu ses films. En 1891, il a déposé un brevet américain pour une caméra de cinéma, qui avait un mécanisme de déplacement différent de la caméra Marey. En 1890, l’Anglais Friese Vert a présenté un appareil de travail à un groupe de passionnés. En 1893, le Français Demeney a déposé un brevet pour un appareil photo. Enfin, les frères Lumière ont déposé un brevet pour leur type de caméra et pour la projection en février 1895.

Trois caractéristiques se détachent dans ce processus d’innovation. D’abord, il s’agissait d’un processus international de l’invention, qui aura lieu dans plusieurs pays en même temps, et les inventeurs mettant à profit leurs améliorations sur les inventions des autres. Cela connecte à la notion de Joel Mokyr que dans la communication du XIXe siècle sont devenus de plus en plus important d’innovations et de nombreuses innovations dépendaient de communication internationale entre les inventeurs.

L’émergence du cinéma

Pour environ les dix premières années de son existence, le cinéma aux États-Unis et ailleurs était surtout un truc et un gadget. Avant 1896, le Kinematograph monnayeur d’Edison était présent dans les foires et les lieux de divertissement. Les spectateurs ont dû jeter une pièce dans la machine et regarder à travers des lunettes pour voir le film. Les premières projections, à partir de 1896, ont attiré un large public. Lumière avait un groupe d’opérateurs qui ont voyagé autour du monde avec le cinématographe, et a montré les photos dans les salles. Après quelques années, les films sont devenus une partie du programme dans le vaudeville et parfois dans le théâtre aussi. Dans le même temps à voyager le cinéma a émergé: les cinémas qui ont voyagé autour d’une tente ou un théâtre mobile et s’installent pour une courte période dans les villes et les villages. Ceux-ci diffèrent des opérateurs Lumière et autres personnages en ce qui s’organisaient pour les audiences générales, populaire, tandis que les premiers étaient parties les plus haut de gamme de programmes de théâtre, ou un programme spécial pour la bourgeoisie.

Cette ère entier, qui aux États-Unis a duré jusqu’à 1905 environ, fut un temps où le cinéma semblait juste une des nombreuses nouvelles modes, et ce n’était pas du tout certain que ce serait persister, ou qu’il serait oublié ou marginalisé rapidement, comme cela s’est produit à l’essor des patinoires et des pistes de bowling à l’époque. Cela a changé lorsque nickelodéons, des cinémas fixes avec quelques centaines de places, sont apparues et se sont propager rapidement dans tout le pays entre 1905 et 1907. À Partir de ce moment, le cinéma s’est transformé en une industrie à part entière, ce qui était différent des autres spectacles, car il avait ses propres bâtiments et sa propre publicité. L’émergence des cinémas fixes qui coïncidait une phase de croissance énorme dans les affaires en général; la production cinématographique a augmenté considérablement, et la distribution du film développé en une activité spéciale, souvent gérées par de grands producteurs de films. Toutefois, jusqu’à ce que vers 1914, outre les salles de cinéma, les films ont aussi continué à être combiné avec des spectacles dans le vaudeville et d’autres théâtres.

Entre le milieu des années 1900 et 1914, les marchés britanniques et français ont progressé à peu près aux mêmes taux que les États-Unis. La Première Guerre mondiale constituait une discontinuité: à partir de 1914 les taux de croissance en Europe sont beaucoup plus bas qu’aux États-Unis